Suscríbete a nuestro canal

Historias de apariciones en el hotel Príncipe de Gales en Waterton, Alberta.

Cápsulas informativas
25 julio 2019

En una colina con fuertes vientos que domina los lagos de waterton se encuentra el magnífico Prince of Wales Hotel, el último de los grandes hoteles ferroviarios que se construirá en suelo canadiense. En los meses de verano, este hito histórico de estilo chalet suizo acoge a huéspedes de todo el mundo.

En otoño e invierno, el Príncipe de Gales se encuentra desolado y abandonado, sus ventanas oscuras, sus puertas cerradas con tablas y el viento aulla en el exterior del acabado de madera. En esta extraña condición, el hotel parece más congruente con sus muchas historias de fantasmas, un atributo que todos los grandes hoteles ferroviarios de Canadá parecen compartir.

El hotel Prince of Wales fue construido en 1926/27 a instancias de Louis W. Hill, presidente del Great Northern Railway (una compañía estadounidense). En ese momento, se prohibió el consumo de alcohol en los Estados Unidos y muchos estadounidenses sedientos peregrinaron al Gran Norte Blanco para disfrutar de sus bebidas favoritas. 

Hill, quien había construido varios grandes hoteles ferroviarios en el vecino Parque Nacional Glacier, Montana, esperaba que un hotel similar en Waterton pudiera atraer a los turistas estadounidenses al licor a visitar el suroeste de Alberta, utilizando su ferrocarril y los hoteles de los Estados Unidos en el viaje hacia el norte. Es un tanto irónico que el hotel Hill’s Waterton, construido con el propósito expreso de atraer el turismo de licores, esté ubicado justo al lado de los condados mormones de Cardston y Warner, los únicos distritos en Alberta donde el alcohol aún está prohibido.

Nombrado después del (futuro y breve reinado) el rey Eduardo VIII en un vano intento de convencerlo de que se quede allí durante su gira real de Canadá en 1927, se dice que el Hotel Príncipe de Gales alberga a varios residentes permanentes. Uno de ellos es el fantasma de la esposa infiel de una ex chef del hotel que vivía con su esposo en las instalaciones. Según la leyenda local, el chef y su esposa desaparecieron del hotel una noche sin previo aviso. El chef reapareció poco después en la Columbia Británica, solo. Algunos dicen que el chef asesinó a su esposa en la habitación 608 del Hotel Prince of Wales la noche de su partida. Aunque logró deshacerse del cuerpo de su esposa, el espíritu de la mujer asesinada permaneció en la habitación; de vez en cuando, los clientes que se alojan en la habitación 608 informan que están metidos en la cama por manos invisibles.

Aunque no hay una base histórica para el cuento del fantasma de la esposa del chef, otra historia de fantasmas de un hotel puede tener algún mérito. El fenómeno inexplicable más frecuentemente reportado que ocurre en el Hotel Prince of Wales es el aroma inexplicable del humo de tabaco que de vez en cuando entra en el comedor Royal Stewart. Se dice que este olor fantasma está asociado con el fantasma de un caballero bien vestido con sombrero de copa que acecha el comedor y el sótano, apareciendo ante los confiados huéspedes y el personal como un reflejo en las ventanas y los espejos.  Se dice que el capitán Harrison se enorgullecía de su trabajo, y que su personal amueblaba las mesas en el comedor Royal Stewart con flores silvestres recién recogidas cada mañana. Tal vez el espíritu del capitán reside en el hotel hasta el día de hoy, disfrutando del ocasional humo después de la cena y vigilando a sus invitados de vez en cuando.

El fantasma más famoso del Hotel Príncipe de Gales es la «Dama de Blanco», el espectro de una joven con un vestido blanco que se dice que persigue a las Habitaciones 510 y 516. Este fantasma femenino hace que su presencia se conozca al cerrar las ventanas que se dejan abiertas durante la noche. Corriendo los grifos, golpeando las puertas, encendiendo las luces y soplando su aliento helado por los cuellos de los infortunados huéspedes. Algunos clientes del hotel han informado haber escuchado pasos sin cuerpo en los pasillos o en los balcones. Otros dicen que se les cerró la puerta a sus propias habitaciones, al descubrir que alguien, o algo, había cerrado la puerta desde el interior en su ausencia. Un invitado que se alojó en la habitación 516 incluso sostuvo que la aparición de una mujer joven se metió en la cama con él y su esposa en la oscuridad de la noche … antes de desaparecer en el aire.

La leyenda popular atribuye este fantasma al espíritu de una joven camarera llamada Sarah, quien comenzó a trabajar en el hotel poco después de su inauguración en 1927.

Cualesquiera que sean sus orígenes, las historias de fantasmas del Hotel Prince of Wales imbuyen a Waterton Lakes con un aura de misterio e intriga, un elemento esencial de todos los grandes parques nacionales canadienses.–