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Viajes compartidos en Canadá (Carpooling). Un actividad que se está convirtiendo en ilegal.

Cápsulas informativas
23 diciembre 2019

Kijiji, Craigslist y otros sitios similares están llenos de solicitudes de conductores que buscan pasajeros para compartir el costo de los viajes, como ahorrar combustible, una práctica que se esta haciendo mas común en Canada. También hay servicios de los llamados emparejamiento de conductor-pasajero, perfectamente legales como Amigo Express, con sede en Montreal, que verifican las licencias de conducir y hacen cumplir un cierto control de calidad.

Pero también hay publicaciones que ofrecen múltiples viajes al día en camionetas de última generación equipadas con Internet y otras comodidades pero ese tipo de viajes compartidos sin permiso está prohibido tanto en Ontario como en Quebec.

Para cumplir con la Ley de Vehículos Públicos de Ontario, el uso compartido del automóvil no puede involucrar vehículos con más de 10 asientos. Más allá de eso, las diferencias entre compartir el automóvil ilegal y legal están puramente diseñadas para proteger operaciones comerciales más grandes.

Los conductores deben haber planeado hacer el viaje de todos modos; transportar pasajeros debe ser “incidental para el propósito del … viaje”. Y no pueden obtener ganancias, solo recuperan gastos.

Cuando se trata de políticas públicas, el único problema real parece ser el seguro. Cuando los conductores sin seguro o con un seguro incorrecto se ven involucrados en accidentes, toda la población sufraga el costo.  Pero Ontario, Quebec y otras jurisdicciones se ocuparon recientemente de este tema. Para poner a Uber, Lyft y otros servicios de “viaje compartido” bajo el paraguas regulatorio, solo necesitaban crear una nueva clase de seguro de auto.

Particularmente, dado que la aplicación parece no existir, por no mencionar poco práctico e inútil, parece eminentemente lógico adoptar el mismo enfoque con el “viaje compartido” a larga distancia. Los beneficios van mucho más allá de ofrecer una opción nueva y más barata en rutas de alto volumen como Ottawa a Toronto.

En términos de rutas, frecuencia y asequibilidad, el transporte público interurbano en este país ha estado en una espiral descendente durante décadas, por no mencionar el servicio a las ciudades y pueblos más pequeños. El golpe de martillo más reciente fue la decisión de Greyhound el año pasado de retirarse por completo del oeste de Canadá, es decir, todo al oeste de Sudbury, Ontario, Produjo las protestas de indignación y muchas advertencias graves de ciudadanos mayores, estudiantes y otras personas que no pueden conducir.

En cambio, se ha convertido en algo así como una buena noticia. Los operadores financiados por el gobierno en Columbia Británica y Ontario ampliaron los servicios para llenar algunos de los vacíos. Pero principalmente han sido los operadores locales privados los que han aumentado.  Kasper Transportation te lleva a Thunder Bay y Winnipeg. Thompson Bus y Mahihkan Bus Lines recogieron todas las rutas dentro de Manitoba que Greyhound eliminó el año pasado. Rider Express, con sede en Regina, adoptó la carrera de Saskatoon a Edmonton de Greyhound.

También te llevará de Calgary a Kamloops y Vancouver, a través de Banff y Lake Louise. Una antigua ruta de Greyhound Vancouver a Calgary que serpentea a lo largo de la autopista 3 en el sur de B.C. ahora es atendido por el servicio de autobuses de Mountain Mike.  Para viajes de corta y media distancia, estas compañías son mucho más ágiles y comprenden mucho más las necesidades de sus mercados, y operan autobuses de diferentes tamaños según la demanda.  Si los gobiernos sienten la necesidad de subsidiar el servicio, esas compañías son mucho más merecedoras del apoyo de los contribuyentes.

La ruta de Mountain Mike es una en la que Greyhound disfrutaba de un monopolio completamente inmerecido. Se suponía que la idea era que sus rutas interurbanas rentables subsidiarían las carreteras de ciudades más pequeñas que pierden dinero, pero Ontario, en particular, le permitió mantener las rutas rentables incluso cuando recortaba las no rentables.

Entre Calgary, Edmonton y Fort McMurray puedes elegir entre tres transportistas, incluida la Red Arrow premium). Greyhound tiene pocos fanáticos. Las pocas rutas que aún mantiene a pueblos y ciudades más pequeñas, lo hacen siete veces a la semana como máximo. Su monopolio en esas rutas podría eliminarse con un solo golpe, y la evidencia del oeste de Canadá sugiere que hay muchas razones para esperar que el servicio no solo sea reemplazado, sino significativamente mejorado y diversificado. Lógicamente, al menos en algunas comunidades, lo que ahora se llama “viaje compartido ilegal” podría ser parte de la solución.